¿Qué es la desfragmentación del disco duro en Windows?

En este hablaremos de la desfragmentación de un disco duro y si es necesario hacerlo en un SSD. En la primera parte de la guía, explicaremos qué es la fragmentación, por qué ocurre y qué problemas puede causar. En la segunda parte de la guía veremos qué es un SSD y qué lo diferencia del disco duro magnético. Para finalizar explicaremos cómo optimizar un SSD y qué es TRIM.

¿Qué es la fragmentación del disco duro?

Comencemos la guía de desfragmentación y SSD explicando qué es la fragmentación.

Cada archivo de su computadora se compone de una secuencia de datos. Cuando se crea un archivo, estos datos se guardan en el dispositivo de almacenamiento masivo. Si la computadora utiliza un disco duro magnético (el clásico disco duro) como dispositivo de memoria masiva, los datos se almacenan en una secuencia de sectores contiguos, es decir, uno tras otro. Cuando los datos se guardan en espacios adyacentes, el movimiento de los cabezales del disco duro necesarios para leerlos se minimizará. Esto se debe a que los datos que componen el archivo se irán encontrando uno tras otro y los cabezales no tendrán que buscarlos en sectores y cilindros repartidos por todo el disco duro.

Si se modifica un archivo, la cantidad de datos que lo constituyen puede aumentar o disminuir. Si se agrega nueva información, el archivo requerirá más espacio. Por el contrario, si se elimina el archivo, los datos se eliminarán y los sectores del disco duro se liberarán. Cuando se agrega nueva información, la computadora intenta agregar los nuevos datos a los anteriores. Cuando se elimina la información, los datos eliminados dejan un espacio en blanco que puede ser ocupado por nuevos archivos.

Por qué ocurre la fragmentación

Una computadora en ejecución crea, modifica, mueve y elimina archivos todo el tiempo y, con el tiempo, cada vez hay menos sectores contiguos libres disponibles. Es decir, se produce la “fragmentación” del disco duro.

Cada vez que se crea un nuevo archivo, el PC almacena los datos en el primer espacio libre disponible, tratando de guardar la información en sectores contiguos.

Si el disco duro está lleno, es posible que no haya suficientes sectores contiguos libres para almacenar los datos. En este caso, el nuevo archivo se fragmentará para guardarlo. El archivo se dividirá en varias partes no contiguas y los datos que lo componen se almacenarán de forma desordenada entre los sectores libres aún disponibles.

Problemas causados ​​por la fragmentación

Para leer un archivo fragmentado, el sistema operativo debe buscar todas las partes que lo componen en el disco duro.

Para reconstruir la secuencia de datos, los cabezales del disco duro de tipo magnético deben saltar de un sector a otro, buscando todos los fragmentos del archivo. Esto provoca un aumento del tiempo de acceso al disco y, en consecuencia, una disminución del rendimiento del sistema.

El disco duro funciona mejor solo cuando puede leer datos dispuestos en sectores contiguos.

¿Qué es la desfragmentación del disco duro?

Para remediar la fragmentación del disco duro magnético se realiza la desfragmentación, que es la operación que permite reorganizar la asignación de datos en el disco con el fin de incrementar el rendimiento del sistema y consecuentemente la eficiencia del ordenador.

desfragmentar disco duro

En la práctica, la desfragmentación reordena la continuidad de los datos que componen los archivos moviéndolos a sectores contiguos y reduciendo el tiempo de acceso.

Disco duro y SSD

Si el PC no usa un disco duro magnético sino un SSD, el asunto cambia. Antes de comprender si es necesario desfragmentar un SSD, debemos explicar cómo funciona y qué lo diferencia de un disco duro magnético.

Unidad de memoria de estado sólido o SSD

Una unidad de memoria de estado sólido o SSD ( unidad de estado sólido ) es un dispositivo de almacenamiento masivo basado en semiconductores que almacenan datos mediante circuitos eléctricos. A diferencia de los discos duros clásicos, no contiene piezas mecánicas ni discos magnetizados, sino memoria de estado sólido o memoria flash (en inglés, memoria flash).

Los SSD son un tipo de memoria que puede ofrecer un rendimiento superior en comparación con los discos duros magnéticos: mayor confiabilidad y velocidad en la lectura y escritura de datos, tiempos de arranque más rápidos, resistencia a los golpes, muy bajo consumo, producen menos calor y no son ruidosos.

Incluso si en el futuro las unidades de estado sólido reemplazaran a los discos magnéticos, en este momento las SSD aún tienen un costo más alto y al mismo precio la capacidad de almacenamiento es mucho menor que los discos duros clásicos.

¿Es necesario desfragmentar un disco duro SSD?

En los SSD, la desfragmentación no aumenta el rendimiento de la PC. Dado que no hay ningún disco en su interior y no se utilizan cabezales para leer los datos, el tiempo de acceso es idéntico para cualquier celda de la unidad.

Desfragmentar una unidad de estado sólido, además de ser completamente inútil, también es dañino ya que reduce su vida útil. Esto se debe a que las SSD se han diseñado para reducir los ciclos de escritura al distribuir archivos por todo el dispositivo sin dejar espacios. La desfragmentación aumenta los ciclos de escritura y reduce la vida útil de la unidad.

Windows 10 y los últimos sistemas operativos de Microsoft son capaces de reconocer y administrar SSD automáticamente. Si Windows detecta la presencia de una unidad de memoria de estado sólido, la maneja de manera diferente a un disco duro de tipo magnético.

Los SSD no pueden escribir directamente en los datos eliminados, como es el caso de los discos magnéticos, pero deben usar un comando especial llamado TRIM: Permite que el sistema operativo indique qué áreas de memoria ya no están en uso en el SSD, haciendo que los bloques estén disponibles para escribir nuevamente.

Concluimos la guía de desfragmentación y SSD respondiendo una pregunta que se hace con frecuencia. Si desfragmentar los SSD es inútil, ¿por qué es posible optimizar la unidad iniciando el Desfragmentador de Windows? Porque la función de optimización que podemos realizar de forma manual, y que Windows realiza automáticamente a intervalos predefinidos, no es la desfragmentación sino el TRIM.

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